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[스경X현장]“이제 개막이다” 선언 후 3연패 탈출, 염경엽 LG 감독의 끝없는 칭찬 “박동원이 잘 운영, 고생많은 이지강 첫승 축하”

염경엽 LG 감독. 정지윤 선임기자

염경엽 LG 감독. 정지윤 선임기자

4월 다시 개막을 외친 염경엽 LG 감독이 연패를 끊은 소감을 전했다.

염경엽 감독은 3일 잠실구장에서 열린 NC와의 경기를 5-0 승리로 장식한 뒤 이날 승리를 이끈 선수들을 칭찬했다.

염경엽 LG 감독은 이날 경기를 앞두고 “이제 개막전이라고 생각하고 해야한다”고 했다.

LG는 최근 3연패에 빠져있었다. 지난 주말 3월30~31일 고척스카이돔에서 키움에게 예상치 못한 일격을 당하며 루징시리즈로 마쳤다.

홈구장으로 돌아왔으나 NC에게 5-7로 경기를 내줬다. 선발 투수 최원태가 5.2이닝 동안 10개의 삼진을 잡아냈음에도 4실점했고 불펜에서 추가 점수를 허용하면서 이기지 못했다.

하지만 염 감독은 이제 4월의 시작이라는 점을 강조했다. 올시즌은 11월 예정된 프리미어12에 대비해 예년과는 일주일 정도 앞당겨 개막을 했다.

LG는 지난해 통합 우승을 차지하며 29년만의 한풀이를 했다. 지난 시즌은 4월부터 시작했다. 그렇기에 LG는 지난해 4월부터 시즌을 시작한 기억을 살려 다시 전열을 가다듬었다. 그리고 염 감독의 마음 가짐처럼 선수들도 다시 살아났다.

LG 박동원. 정지윤 선임기자

LG 박동원. 정지윤 선임기자

일단 포수 박동원을 먼저 언급한 염 감독은 “손주영이 밸런스가 많이 흔들렸지만 박동원이 잘 운영하며 주영이가 4이닝을 버티게 한것이 승리의 발판이 되었다”라고 했다.

지난달 28일 삼성전에서 6이닝 무실점으로 시즌 첫 승을 올렸던 손주영은 이날은 조금 어려운 피칭을 했다. 3회까지 매번 선두타자에게 볼넷을 내줘 위기를 자초했다. 그러나 실점은 없이 4이닝을 모두 책임졌다. 4이닝 3안타 6볼넷 3삼진 무실점을 기록한 뒤 불펜에게 다음을 맡겼다.

포수 박동원은 손주영을 4이닝까지 이끌게 한 뒤 5회부터 마운드에 오른 불펜 투수 이지강과 2이닝 무실점을 합작했고 이어 이우찬, 박명근, 유영찬과도 호흡을 맞춰 무실점 경기를 만들어냈다.

염 감독은 이지강을 칭찬하는 것도 잊지 않았다. 그는 “최근 고생많은 이지강이 2이닝동안 자기역할을 잘해주며 흐름을 이어갈수 있었고 승리조들도 자기이닝을 책임져주며 잘 던져주었다”고 했다. 이날 이지강은 승리 투수가 됐다. 올시즌 첫 승리다. 염 감독은 “지강이의 첫 승 축하한다”고 밝혔다.

또한 2회 문성주의 홈보살 역시 팀 승리에 기여했다고 봤다. 염 감독은 “2회에 경기의 흐름을 넘겨줄 수도 있었는데 문성주 덕분에 계속 주도할 수 있었다”며 문성주의 어깨를 향해서도 엄지손가락을 추켜세웠다.

LG는 NC보다 안타 하나가 더 많은 8안타로 집중력있는 타격을 했다. NC는 무득점에 그친 반면 LG는 5득점을 만들어냈다.

염 감독은 “타선에서는 추가점이 필요한 상황에서 선수들이 집중하며 추가점을 만들어내며 승리를 매조지할 수 있었다”고 했다.

그러면서 “3연패중임에도 주중에 많은 팬들이 오셔서 응원해주신 덕분에 연패를 끊을수 있었다. 감사드린다”며 팬들에 대한 고마움을 표하는 것을 잊지 않았다.