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[인터뷰①] 유희제 “‘커넥션’ 흥행 기뻐…부드러운 이미지도 보여주고파”

유희제. 사람엔터테인먼트 제공

유희제. 사람엔터테인먼트 제공

배우 유희제가 ‘커넥션’ 종영 소감을 전했다.

유희제는 10일 스포츠경향 사옥에서 드라마 ‘커넥션’ 종영 기념 인터뷰를 진행했다.

지난 6일 17.1%라는 자체 최고 시청률로 종영한 SBS 금토드라마 ‘커넥션’(극본 이현, 연출 김문교)은 누군가에 의해 마약에 강제로 중독된 마약팀 에이스 형사가 변질된 우정, 그 커넥션의 전말을 밝혀내는 중독 추적 서스펜스 드라마. 유희제는 장재경(지성)의 마약 중독과 관련이 있는 인물 공진욱 역을 맡아 열연했다.

이날 유희제는 ‘커넥션’ 종영 소감에 대해 “주변에서도 다들 재밌게 봤다고 이야기를 해줘서 기쁜 마음으로 행복하게 지내고 있다”며 감사한 마음을 드러냈다.

유희제는 ‘커넥션’ 공진욱 역할로 1회 첫 장면부터 강렬하게 등장했다. 장재경이 지하철역에서 포착한 마약 던지기의 주범으로, 몸싸움 과정에서 장재경의 총을 갖고 달아나 긴장감을 안겼다. 또 빠른 두뇌 회전과 동료들을 챙기는 의리를 지닌 인물이기도 하다.

“마약 운반책이라고 해서 너무 전형적으로 보이고 싶지 않았어요. 마약을 유통하는 사람이라고 하면 좀 양아치스럽거나 단순한 빌런처럼 보일 수 있는데 그렇다기보다는 마약운반이라는 일을 선택한 하나의 사람으로 보였으면 좋겠다고 생각했어요. 한번 등장할 때마다 극에 스릴감이나 무게감을 부여했으면 좋겠다고 생각해서 그런 쪽으로 고민을 했어요.”

임팩트가 중요한 인물인 만큼 캐릭터 설정에도 신경을 써야 했다. 그는 극 중 흉터가 짙게 있는 설정에 대해 “잠깐 등장을 하더라도 시청자들에게 강렬한 인상이 남아야 한다고 생각했다. 공진욱을 추적해가는 과정에서 계속해서 궁금증이 생기고 한번 등장할 때의 임팩트가 중요하다고 생각해서 감독님과도 외형적인 부분에 대해 이야기를 나누다 보니 분장팀에서 그런 아이디어를 주셨다. 거칠어 보일 수 있지만 ‘쟤는 어떤 과거를 갖고 있을까’라는 궁금증을 보여주기에 좋은 설정이라고 생각했다”고 설명했다.

이어 “시청자분들이 계속 궁금해했으면 좋겠다고 생각했다. ‘쟤는 뭐지’ ‘쟤는 언제 잡히지’ 하면서 말이다. 계속 추적하고 잡아야만 하는 대상, 궁금증과 호기심으로 다가갔으면 좋겠다고 생각했고 그러기 위해서 장면마다 힘이 실려야 한다고 생각했다. 추적당해야 하는 입장이다 보니 작품 전체에 무게감을 실어드리기 위해 고민했다”고 말했다.

촬영 현장에서는 주로 지성밖에 못 봤다고. 그는 선배 배우 지성과의 호흡에 대해 “선배님과의 호흡은 좋았다. 선배님께서 워낙 1시간씩 공들여서 집중도 있게 찍으시다 보니까 저도 집중을 할 수밖에 없는 상황에 놓여졌고 선배님께서 작품 자체에 열의가 많고 열정적이셔서 저에게도 이런저런 이야기를 해주시면서 재밌게 찍었다”고 전했다.

이어 “첫날 액션신 찍을 때가 정말 추운 날이었다. 한파 특보 내려지고 영하 21도, 22도였다. 초반부에 긴장도를 높여줘야 하는 액션신이다 보니 긴장을 많이 하면서 찍었던 기억이 있고 지성 선배님이 마약에 중독되면서 추격을 해가는 힘든 모습을 보여줘야 하는 신이었다 보니 저희의 힘듦이 담겼던 것 같다. 첫 추격의 신이 잘 나왔던 이유가 실제로 힘들었기 때문인 것 같다. 보면서 힘듦이 고스란히 담겨서 ‘우리의 노력이 빛을 발하네’라는 생각을 했다. 액션팀이 많이 고생하셨다”고 덧붙였다.

‘커넥션’은 짜임새 있는 스토리와 배우들의 연기력으로 입소문을 타면서 수도권 14.8%, 전국 14.2%, 최고 17.1%를 기록하며 자체 최고 시청률로 유종의 미를 거뒀다. 이는 올해 SBS 드라마 가운데 가장 높은 성적이다. 유희제가 생각하는 ‘커넥션’ 흥행 이유는 무엇일까.

“박자가 잘 맞았기 때문이라고 생각해요. 배우는 배우 나름대로 최선을 다해 연기했고 작가님은 짜임새 있는 스토리를 쓰시고 감독님도 긴장도를 높이며 촬영해 주셨고 촬영팀도 새로운 앵글의 시도 등을 하며 극 전반적인 서스펜스를 부여해 준 것 같아요. 요즘 시청자분들이 속도감 있는 전개를 원하잖아요. 계속해서 궁금증을 갖게 하는 작품을 원하다 보니 그런 니즈들이 잘 맞아떨어지지 않았나 생각해요. 스릴러나 서스펜스는 결말이 통쾌해야 해소감을 드리고 끝낼 수 있다고 생각해서 결말도 적절했다고 생각해요.”

그간 다양한 장르를 통해 매번 맡은 캐릭터를 놀라울 만큼 잘 소화하며 강렬한 존재감을 보였던 유희제. 그는 “전작들도 강렬하고 캐릭터성 짙은 작품들을 해왔다. 그런 쪽으로 시청자들이 관심을 가져주셔서 좋다. 강렬한 인물을 만나는 부담은 없지만, 계속 그런 역할을 한다기보다는 다른 면모들도 보여드리고 싶은 배우로서의 욕심도 있다. 부드럽거나 재밌는 역할도 보여드리고 싶은 욕심이 생기는 때다”라며 새로운 캐릭터에 대한 욕심을 드러냈다.