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새로운 일본인 프리미어리거 나온다···측면 수비수 스가와라 사우샘프턴 이적 임박


일본 축구대표팀 수비수 스가와라 유키나리가 지난 3월 북한전에서 그라운드를 누비고 있다. Getty Images코리아

일본 축구대표팀 수비수 스가와라 유키나리가 지난 3월 북한전에서 그라운드를 누비고 있다. Getty Images코리아


또 한명의 일본인 프리미어리거 탄생이 임박했다. 네덜란드 AZ 알크마르에서 뛰고 있는 일본 축구대표팀 측면 수비수 스가와라 유키나리(24)가 주인공이다.

일본 매체 스포니치는 24일 “대표팀 수비수 스가와라가 1년 만에 프리미어리그로 복귀한 사우샘프턴 이적이 유력하다”고 전했다. 이어 “사우샘프턴은 네덜란드 리그 무대에서 충분히 검증된 스가와라의 기량을 높게 평가하고 있으며 1년 계약이 남은 그의 이적료를 놓고 막판 협상중이며 이적 가능성이 높다”고 설명했다.

2018년 일본 J리그 나고야 그램퍼스에서 프로 데뷔한 스가와라는 일찍부터 될성부른 떡잎으로 기대를 모았다. 그해 개막전에 선발로 출전하며 J리그 사상 최연소 2위인 17세 7개월27일 만에 선발로 나서 화제를 모았다.


AZ알크마르 스가와라 유키나리. Getty Images코리아

AZ알크마르 스가와라 유키나리. Getty Images코리아


스가와라는 2020년 6월에 AZ 알크마르와 계약하며 유럽 무대에 진출했다. 4년간 네덜란드리그에서 활약하며 매 시즌 성장세를 보였다. 특히 2023-24 시즌엔 안정된 수비는 물론 측면 공격 능력도 선보이며 커리어 하이인 4골을 기록했다.

만 20세인 2020년 10월 카메룬전에서 A대표로 데뷔해 그동안 A 매치 13경기에서 1골을 기록중이다. 키 179㎝인 스가와라는 오른쪽 풀백과 윙백이 주 포지션으로 수비력과 공격력을 두루 겸비했다.


일본 축구대표팀 스가와라가 지난해 9월 독일과 평가전에서 드리블하고 있다. Getty Images코리아

일본 축구대표팀 스가와라가 지난해 9월 독일과 평가전에서 드리블하고 있다. Getty Images코리아


스가와라는 지난 시즌을 마치고 유럽 여러 클럽의 관심을 받았다. 이탈리아 명가 인터밀란과 아탈란타, 잉글랜드에서는 사우샘프턴과 브라이턴, 에버턴 등의 러브콜을 받았다. 알크마르는 이미 스가와라의 이적을 기정사실화하고 그의 대체 멤버로 또 다른 일본인 선수 마이쿠마 세이야를 최근 세레소 오사카에서 영입했다.

스가와라의 새 행선지로 유력한 사우샘프턴은 챔피언십에서 승격 플레이오프를 거쳐 1년 만에 프리미어리그로 복귀했다.